Declining amphibian populations: a global phenomenon in conservation biology

Declining amphibian populations: a global phenomenon in conservation biology

The majority of the recent reductions in the Earth’s biodiversity can be attributed to direct human impacts on the environment. An increasing number of studies over the last decade have reported declines in amphibian populations in areas of pristine habitat. Such reports suggest the role of indirect...

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Journal Title: Animal Biodiversity and Conservation
Author: T. Gardner
Language: English
Get full text: http://www.raco.cat/index.php/ABC/article/view/57564
Resource type: Journal Article
Source: Animal Biodiversity and Conservation; Vol 24, No 2 (Year 2001).
DOI:
Publisher: Museu de Ciències Naturals de Barcelona
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Categories: Life Sciences --> Biodiversity Conservation
Abstract: The majority of the recent reductions in the Earth’s biodiversity can be attributed to direct human impacts on the environment. An increasing number of studies over the last decade have reported declines in amphibian populations in areas of pristine habitat. Such reports suggest the role of indirect factors and a global effect of human activities on natural systems. Declines in amphibian populations bear significant implications for the functioning of many terrestrial ecosystems, and may signify important implications for human welfare. A wide range of candidates have been proposed to explain amphibian population declines. However, it seems likely that the relevance of each factor is dependent upon the habitat type and species in question, and that complex synergistic effects between a number of environmental factors is of critical importance. Monitoring of amphibian populations to assess the extent and cause of declines is confounded by a number of ecological and methodological limitations.
Translated abstract: La mayoría de reducciones recientes en la biodiversidad de la Tierra puede atribuirse al impacto humano sobre el ambiente. Durante la última década, es cada vez mayor el número de estudios que informan de disminuciones en las poblaciones de anfibios en hábitats inalterados. Dichos estudios sugieren el papel de factores indirectos y un efecto global de las actividades humanas sobre los sistemas naturales. Las disminuciones de las poblaciones de anfibios llevan consigo implicaciones significativas para el funcionamiento de algunos ecosistemas terrestres y pueden tener importantes repercusiones en el bienestar humano. Para explicar la disminución de las poblaciones de anfibios se ha propuesto una amplia gama de posibles factores causales. Sin embargo, parece ser que la relevancia de cada factor depende del tipo de hábitat y de la especie afectada, y que los complejos efectos sinérgicos entre algunos factores ambientales es de importancia crítica. El control de las poblaciones de anfibios con objeto de valorar la dimensión y causa de la disminución está condicionado por una serie de limitaciones ecológicas y metodológicas.