The Bodyguard of the Caliphs During the Umayyad and the Early Abbasid Periods

The Bodyguard of the Caliphs During the Umayyad and the Early Abbasid Periods

During early Islam, the ḥaras was a government unit that was responsible for the personal security of the caliph. Since the reign of the first Umayyad Caliph, Mu‘āwiya b. Abī Sufyān, the ḥaras, headed by a ḥaras chief, protected all caliphs. This paper will attempt to describe the functions of the ḥ...

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Translated title: La custodia de los califas durante el Califato omeya y el principio del Califato ‘abbāsí
Journal Title: Al-Qanṭara
Author: Yaara Perlman
Palabras clave:
Traslated keyword:
Language: English
Get full text: http://al-qantara.revistas.csic.es/index.php/al-qantara/article/view/348
Resource type: Journal Article
Source: Al-Qanṭara; Vol 36, No 2 (Year 2015).
DOI: http://dx.doi.org/10.3989/alqantara.2015.009
Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas CSIC
Usage rights: Reconocimiento (by)
Categories: Social Sciences/Humanities --> History
Social Sciences/Humanities --> Religion
Abstract: During early Islam, the ḥaras was a government unit that was responsible for the personal security of the caliph. Since the reign of the first Umayyad Caliph, Mu‘āwiya b. Abī Sufyān, the ḥaras, headed by a ḥaras chief, protected all caliphs. This paper will attempt to describe the functions of the ḥaras during the Umayyad and the early Abbasid caliphates by delineating the characteristics of the ḥaras chiefs under the different caliphs. As with other institutions during early Islam, accounts that refer to the ḥaras offer information about the men who headed it rather than about the institution itself, making it necessary to employ the method of prosopography in order to arrive at an adequate description of the institution. The majority of the ḥaras chiefs appear to have been mawālī, often entrusted with administrative offices in addition to heading the ḥaras. It seems that the ḥaras chiefs were responsible not only for protecting the caliphs, but also for carrying out executions. The establishment of the ḥaras, the qualifications of the ḥaras chiefs and the weapons used by members of this body are also discussed. This significant institution has not yet received due attention in the literature. I hope to provide a useful outline and to open up a space for further research.
Translated abstract: Durante los principios del Islam el ḥaras fue una unidad del gobierno, responsable de la seguridad personal de los califas. Desde el reinado del primer califa omeya Mu‘āwiya b. Abī Sufyān, el ḥaras que estaba bajo las ordenes de su jefe, custodió a todos los califas. El propósito de este artículo es describir el papel del ḥaras durante el periodo del Califato Omeya y el principio del Califato Abbasí y describir las características de los jefes del ḥaras bajo los diferentes califas. Al igual que con otras instituciones durante el comienzo del Islam, la información relacionada con el ḥaras se basa en la vida y obra de los hombres que los encabezaban y no tanto en los datos específicos de la institución. Esto hace necesario el uso del método prosopográfico para conseguir una descripción adecuada de la institución. La mayoría de los dirigentes del ḥaras fueron mawālī y muchas veces eran responsables de las funciones administrativas, además de comandar el ḥaras. Sus dirigentes no solo eran responsables de la protección de los califas, sino tambien de ejecutar sus órdenes. Este artículo explica también la creación del ḥaras, las cualidades de sus líderes y las armas que utilizaban. Este grupo tan importante ha recibido poca atención por parte de la investigación actual.